obesitat

Detecten alteracions al cervell dels infants obesos

L’obesitat es vincula, de forma general, als mals hàbits alimentaris i a la disponibilitat d’aliments altament calòrics i agradables al paladar. Però un estudi liderat per investigadors de la Unitat de Recerca en Ressonància Magnètica del Servei de Radiologia de l’Hospital del Mar i de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), centre impulsat per la Fundació ”la Caixa”, acaba de revelar que hi ha més elements implicats. En concret, i gràcies a imatges obtingudes amb ressonància magnètica funcional, han vist que hi ha determinades zones del cervell dels infants obesos que presenten alteracions si es comparen amb nens i nenes de la mateixa edat amb pes normal o sobrepès. Els resultats de l’estudi els publica la revista Cerebral Cortex.

“L’obesitat en general i, en particular, la infantil, s’enfoca com un mal hàbit i s’assenyala determinats aliments com a responsables, però no és del tot així”, explica el Dr. Jesús Pujol, autor de l’estudi i responsable de la Unitat de Recerca en Ressonància Magnètica. L’estudi ha permès detectar “un salt qualitatiu en els nens i nenes, que va d’un mal hàbit en el cas del sobrepès, a una ‘malaltia’ cerebral en forma d’alteració funcional quan el sobrepès passa a ser obesitat. És clarament una obsessió pel menjar”, apunta.

Un cervell diferent del dels infants amb pes normal i sobrepès

Els investigadors han pogut certificar que el cervell dels infants que pateixen obesitat presenta
trets diferents respecte als que tenen pes normal o sobrepès. Analitzant imatges del cervell de
230 criatures d’entre 8 i 12 anys (voluntaris de l’estudi BREATHE liderat per ISGlobal) amb
tècniques d’anàlisi desenvolupades per l’equip de l’Hospital del Mar, han vist que hi ha dues
zones que tenen alteracions i es troben hiperexcitades. Es tracta de l’escorça orbitofrontal
i l’amígdala, els centres que regulen les sensacions de recompensa i de càstig i la seva relació
amb la part del cervell que regula les necessitats bàsiques, com el menjar i les emocions, i
l’escorça somatosensorial, on el cervell representa la imatge del nostre propi cos. És la primera
vegada que es fa un estudi d’aquest tipus en menors d’edat i es documenten aquestes alteracions
en nens i nenes que pateixen obesitat.

Els investigadors han pogut certificar que el cervell dels infants que pateixen obesitat presenta trets diferents respecte als que tenen pes normal o sobrepès

Aquestes alteracions són iguals a les de les persones que pateixen un trastorn obsessiu compulsiu i a aquelles que tenen la malaltia de Prader-Willi, d’origen genètic, que produeix un
trastorn obsessiu i deriva en obesitat. “El nen obès és un nen que pateix molt el seu problema i pateix la idea obsessiva al voltant del menjar, i el menjar no el tranquil·litza, no en gaudeix, només li treu l’ansietat de forma parcial”, explica Laura Blanco-Hinojo, investigadora de la Unitat de Recerca en Ressonància Magnètica i signant de l’estudi. És a dir, l’obsessió per menjar envaeix la ment de la persona, fet que és viscut de forma negativa, amb patiment, un fet que no passa amb els infants amb pes normal o sobrepès.

Els investigadors de l’estudi, d’esquerra a dreta: Joan Deus, Gerard Martínez Vilavella, Laura Blanco Hinojo, Víctor Pérez i Jesús Pujol.

L’alteració del sistema que regula la conducta es pot considerar que arriba al nivell de patologia
cerebral, fet que cal tenir en compte a l’hora d’abordar aquests casos. “La intervenció terapèutica és totalment necessària, no es pot deixar passar”, explica el psicòleg Gerard Martínez-Vilavella, de la Unitat de Recerca en Ressonància Magnètica de l’Hospital del Mar i participant en l’estudi. “En el sobrepès hi ha alteracions quantitatives que indiquen que el cervell funciona diferent, però en el cas de l’obesitat, ja entra en la categoria del fet patològic”, afegeix.

El fet de tenir hiperexcitades aquestes zones del cervell provoca una ansietat permanent en els
infants amb obesitat i, a la vegada, altera la mateixa percepció del cos, magnificant-la. Per tot
plegat, cal un abordatge multidisciplinari d’aquests casos, tenint en compte que aquests nens i
nenes es troben encara en un moment de formació de la seva personalitat i de les estructures i
connexions cerebrals.

L’obesitat infantil

El 38% de les nenes d’entre 6 i 11 anys de Catalunya pateixen sobrepès o obesitat, xifra que
arriba al 40% entre els nens de la mateixa edat, segons un estudi de l’ISGlobal i de l’Institut
IDIAPJGol realitzat amb més d’un milió d’infants i publicat a Jama Network Open (el podeu
consultar en aquest enllaç https://bit.ly/3vsICaI). La seva prevalença ha disminuït en general,
però s’ha incrementat a les àrees urbanes més desfavorides. Es considera obesitat infantil els
casos d’aquells nens i nenes que tenen un pes que se situa en el percentil 95 de la mitjana
corresponent a la seva edat.

Article de referència

Jesus Pujol, Laura Blanco-Hinojo, Gerard Martínez-Vilavella, Joan Deus, Víctor Pérez-Sola, Jordi
Sunyer, Dysfunctional Brain Reward System in Child Obesity, Cerebral Cortex, 2021;, bhab092, https://doi.org/10.1093/cercor/bhab092

👉 ¡Uneix-te al nostre grup de Facebook de Converses a Catalunya!

Comentem entre tots les notícies de Catalunya per a estar informats.
Podreu consultar totes les claus del dia!

El nen obès és un nen que pateix molt el seu problema i pateix la idea obsessiva al voltant del menjar, i el menjar no el tranquil·litza, no en gaudeix, només li treu l’ansietat de forma parcial Click To Tweet
Print Friendly, PDF & Email

Entrades relacionades

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *

Fill out this field
Fill out this field
Introduïu una adreça electrònica vàlida.

Menú